Höhlenperlen


Eine Höhlenperle ist ein Speläothem (Tropfsteinen), die typischerweise klein, kugelförmig und weiß ist und aus dem gleichen Material wie Stalaktiten und Stalagmiten besteht. Höhlenperlen bilden sich oft in kleinen Tümpeln mit einem kontinuierlichen Wasserfluss, und es gibt typischerweise zwischen einem halben Dutzend und mehreren Dutzend Perlen ähnlicher Größe in einer Art von Nest. In ihrem Inneren besteht jede Perle aus konzentrischen Schichten, ähnlich den Schichten eines Stalagmiten, um einen Kern, in den meisten Fällen ein Sandkorn.

Höhlenperlen bilden sich wie Stalagmiten, aber der Kalzit lagert sich auf dem Kern ab und nicht auf dem Boden. Die Perle wächst am Boden fest, wenn es keinen kontinuierlichen Wasserfluss gibt, der die Perle ständig bewegt. Manchmal wird die Wassermenge reduziert und die Perlen beginnen aneinander oder am Boden des Beckens anzuwachsen. Um keinen Stalagmiten zu bilden, muss das Wasser sich zu stark bewegen, und die Strömung sorgt für eine Rotation des Kerns, so dass er gleichmäßig nach allen Seiten wächst. Manchmal bewegen sich mehrere Perlen in einem kleinen Becken umeinander, manchmal hat jede Perle ihre eigene kleine Grube. Die Bewegung ist eine mechanische Belastung für die Perle, die dadurch poliert werden kann, oder für das Loch, das sich vertiefen und mit der Perle wachsen kann. Es gibt auch Theorien, dass mikrobielle Aktivitäten an der Entstehung beteiligt sein könnten. Mit anderen Worten: Es müssen ganz besondere Bedingungen herrschen, damit Höhlenperlen entstehen können, und deshalb sind sie recht selten.

Höhlenperlen bestehen hauptsächlich aus Kalzit oder Aragonit (Kalziumkarbonat, CaCO3). Andere Mineralien, die in geringen Mengen vorkommen, sind Quarz (Siliziumdioxid, SiO2), Apatit, eine Gruppe von Phosphatmineralien, Eisen, Aluminium und Magnesium. Die meisten Perlen haben einen Durchmesser von weniger als 1 cm, aber in sehr seltenen Fällen können sie bis zu 20 cm groß werden.

Die spektakulärsten Höhlenperlen sind "so groß wie Baseballs" in der Son Doong-Höhle in Vietnam oder 200 Millionen Perlen, die einen einzigen Gang in der Gruta de las Canicas (Höhle der Murmeln) in Tabasco, Mexiko, füllen. Ziemlich berühmt sind die Perlen in der Lechuguilla-Höhle. In den Carlsbad Caverns, New Mexico, gibt es in der Rookery so viele Höhlenperlen, dass sie einst an Besucher als Souvenirs verteilt wurden.