Kentucky Cave Wars


Die Kentucky Cave Wars sind eine skurrile Geschichte aus den Anfängen der kommerziellen Höhlenforschung in den U.S.A.. Sie ereigneten sich zwischen 1920 und 1941 im Karstgebiet um die Mammoth Cave in Kentucky. Es war kein Krieg mit Waffen, sondern ein Wirtschaftskrieg, trotzdem gab es Überfälle und Zerstörungen.

Im 19. Jahrhundert wurde die Mammoth Cave zu einer weltberühmten Höhle und Besucher aus aller Welt kamen dorthin, um das großartige Höhlensystem zu erkunden und zu genießen. Aber die Zahl der Besucher war gering, vor allem weil es schwierig war, dorthin zu gelangen. Es war eine zweitägige, anstrengende Kutschfahrt von der nächsten Stadt, und so musste der Besucher sehr ernsthaft sein, um die Höhle zu besuchen.

Die Situation änderte sich mit dem Bau von Eisenbahnen, Straßen und der Verfügbarkeit von Autos. Die Leute machten Wochenendausflüge mit ihren neuen Autos, die Besucherzahlen explodierten. Der Gewinn der in Privatbesitz befindlichen Mammoth Cave stieg beträchtlich, was auch von den Nachbarn bemerkt wurde. Viele Landbesitzer suchten nach Höhlen auf ihrem eigenen Land und begannen, diese als Schauhöhlen auszubauen. Doch bald gab es sieben weitere Schauhöhlen, Colossal Cave, Long Cave, Short's Cave, Great Onyx Cave, Indian Cave, Salts Cave und Crystal Cave. Leider war nur die Mammoth Cave sehr bekannt und die Besucher steuerten die berühmte Höhle an.

Der nächste Schritt war die Idee der neuen Höhlenbesitzer, Touristen anzulocken, indem sie Werbesprüche entlang der Straße zur Mammoth Cave aufstellten. Trotzdem fuhren die meisten Touristen dorthin. Nun wurde die Situation noch viel rauer. Schilder wurden gestohlen und zerstört, Kassenhäuschen wurden angezündet, es kam zu gewalttätigen Übergriffen. Eine wirklich seltsame Taktik war es, die Autos anzuhalten, bevor sie die Höhle erreichten, und ihnen eine Lüge aufzutischen, damit sie zu einer anderen Höhle fahren. Die Typen, die das taten, wurden Capper genannt, weil sie Kleidung trugen, die einem Polizisten mit einer Uniform und einer Mütze ähnelte. Die Leute waren also irritiert und blieben stehen. Dann sagten sie ihnen, dass die Mammoth Cave geschlossen sei, zum Beispiel wegen einer Überschwemmung, und boten Eintrittskarten für eine andere Höhle an, die noch geöffnet war. Wir vermuten, dass sie von der Provision für die verkauften Tickets lebten. Diejenigen, die Besucher verloren, stellten jedoch ein großes Schild an die Straße, auf dem stand: LASSEN SIE SICH NICHT VERWIRREN - NIEMAND HAT DAS RECHT, SIE AUF DIESER STRASSE ZU STOPPEN.

Und gleichzeitig ging die Suche nach neuen Höhlen weiter. Aber die Höhlenforscher wurden extrem geheimnisvoll, und manche gingen allein auf Höhlensuche und erzählten niemandem, wo sie waren. Fragt man einen Höhlenforscher: Das ist ein Verstoß gegen die Grundregeln der sicheren Höhlenforschung und es war nur eine Frage der Zeit, bis Spelunker zu Tode kamen. Der tödliche Höhlenunfall ereignete sich 1925 und sein Name war Floyd Collins.

Die Situation war schlecht, bis die ehemals private Mammoth Cave 1941 zum Nationalpark wurde. Zu diesem gehörten nun auch mehrere andere Höhlen. Der Park organisierte zahlreiche Touren in verschiedene Höhlen und schloss andere. Einige Schauhöhlen blieben, aber mit dem Park als Konkurrenten endete der Krieg so unspektakulär, wie er begonnen hatte.